Abaca

L’abaca ( tagal en philippin ), Musa textilis, est une espèce de bananier originaire des Philippines, mais qui pousse aussi sur les îles de Bornéo et de Sumatra, en Indonésie.

Le nom de la plante est parfois écrit  » abaka  » mais provient de l’espagnol Abacá, lui-même emprunté au tagalog et en moyenne, cette plante croît jusqu’à environ 6 m de hauteur.

L’abaca a une importance économique, étant récoltée pour sa fibre, appelée chanvre de Manille, extraite de ses grandes feuilles oblongues et de ses tiges, la fibre est utilisée pour fabriquer des ficelles et des cordes et fut cultivée à grande échelle à Sumatra à partir de 1925 par les Hollandais, qui en avaient observé la culture aux Philippines, pour servir à la fabrication de cordages.