Alfa

L‘alfa, est une espèce de plantes monocotylédones de la famille des Poaceae, originaire de l’ouest du bassin méditerranéen, c‘est une plante herbacée vivace qui pousse dans des régions arides et qui sert notamment à fabriquer des papiers d’impression de qualité et, par extension, le terme « alfa » ou « alfamousse » désigne aussi le papier fabriqué à partir de cette plante.

Description

L’Alfa est une plante cespiteuse ( poussant en touffes ) aux tiges dressées de 60 à 150 ( voire 200 ) cm de long, la gaine foliaire présente des oreillettes de 10 à 12 mm de haut, une ligule en forme de membrane ciliée est présente et le limbe foliaire, de 30 à 120 cm de long sur 1 à 3 mm de large, est enroulé sur lui-même, pubescent et se termine en pointe dure.

L’inflorescence est une panicule contractée de 25 à 35 cm de long, portant des épillets pédicellés, ces derniers, solitaires, sub-cylindriques, de 25 à 30 mm de long, comprennent un seul fleuron fertile, les épillets se désarticulent à maturité sous chaque fleuron, les glumes, similaires, de forme lancéolée, sont persistantes et dépassent l’apex des fleurons, la glume inférieure fait 25 à 30 mm de long et la glume inférieure, 22 à 25 mm de long, les fleurons fertiles sont insérées entre deux glumelles, l’inférieure ou lemme, de 10 mm de long, à l’apex denté bifide, présente cinq nervures et porte une arête ( barbe ) incurvée de 40 à 60 mm de long, la glumelle supérieure ou paléole est sensiblement égale, linéaire et présente deux nervure et un apex acuminé, les fleurs présentent deux lodicules membraneux, trois anthères de 10 à 15 mm de long, un ovaire glabre surmonté de deux stigmates et le fruit est un caryopse au péricarpe adhérent, de forme oblongue, long de 7 à 8 mm.

Distribution et Habitat

Cette espèce est originaire des régions arides de l’Ouest du bassin méditerranéen, son aire de répartition s’étend en Afrique du Nord, du Maroc à la Libye, et en Europe du Sud ( Espagne, Italie ), ainsi que dans les îles de Macaronésie.

L’alfa pousse en touffes d’environ un mètre de haut, formant de vastes « nappes » dans les régions d’aridité moyenne et couvre notamment de vastes zones des hauts plateaux algériens.

Utilisation

Les graines germées d’alfa peuvent être consommées par l’homme et les plus jeunes feuilles d’alfa peuvent être pâturées par les chevaux, les dromadaires, mais la plante est trop riche en lignine pour constituer un fourrage pour les autres herbivores.

L’alfa est une plante utilisée pour ses fibres dont on en tire une pâte à papier recherchée car les fibres tirées de ses feuilles peuvent, une fois filées, s’employer pour la fabrication de cordages et au printemps, la feuille est tressée pour confectionner divers objets de sparterie : paniers, couffins… dont il existe aussi une fabrication de tapis traditionnels en Alpha ( Algérie ) qui méritent d’être valorisés dans le cadre d’une revitalisation des territoires ruraux.

Cette plante présente également un intérêt écologique pour lutter contre l’érosion dans les régions de steppes arides.