Les Ovins

Les Ovins ( Ovis ), genre de mammifères appartenant à la grande famille des bovidés, comprend les moutons et mouflons, sont un groupe d’herbivores ruminants de taille moyenne, le genre Ovis est le genre qui regroupe tous les ovins au sens strict, lesquels sont de très proches cousins des chèvres, avec lesquelles ils cohabitent au sein de la sous-famille des caprins.

La ressemblance physique des deux groupes cousins, du moins chez les animaux sauvages, est très marquée, et des hybridations peuvent survenir, les dissemblances physiques sont plus affirmées chez les animaux domestiqués.

Les ovins sauvages vivent dans des environnements assez diversifiés, sont capables de s’adapter à des climats allant de chauds ( méditerranéen ) à froids ( Sibérie, Alaska ), ce sont souvent des régions de montagne qui sont aujourd’hui habitées mais même si ces animaux sont bien adaptés à cet environnement, cette situation est en partie due à la pression des activités humaines.

Les mâles des espèces sauvages ont toujours des cornes, quand les femelles de certaines espèces ou sous-espèces n’en ont pas, chez les moutons domestiques, et selon les races, les cornes peuvent avoir totalement disparu ou être bien présentes.

Sous le nom de Mouton, les ovins sauvages ont été domestiqués très précocement, sans doute il y a une dizaine de millénaires et le mouton est un des animaux domestiques les plus importants pour l’économie humaine, étant aujourd’hui élevé à travers toute la planète pour sa viande, sa laine, et dans une moindre mesure pour sa peau et pour son lait mais les espèces sauvages sont par contre en forte régression, et beaucoup d’espèces et de sous-espèces sont considérées comme menacées.



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